Tabulador

Columbia University Computing History

IBM Tabulators and Accounting Machines

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Tabulador Hollerith Tipo III con su panel de control expuesto. Foto: MNRAS, Vol.92, No.7 (1932). CLICK para ampliar. Este es uno de los abuelos de los tabuladores de IBM, producido antes de la fundación de IBM.

El Tabulador fue inventado por Herman Hollerith(Columbia University EM 1879 PhD 1890), para el Censo de EE.UU. de 1890, y fue una parte esencial de la escena informática y empresarial durante casi un siglo. Su función básica es contar y/o sumar desde tarjetas perforadas y luego producir resultados o informes en cuadrantes (modelos anteriores) o contadores visibles, imprimirlos en papel y/o enviarlos a un perforador de tarjetas separado para que puedan ser utilizados en cálculos subsiguientes.

En una aplicación típica se lee un mazo de tarjetas perforadas, en el que cada tarjeta contiene una serie de campos numéricos y/o (modelos posteriores) alfabéticos. La máquina cuenta las tarjetas y acumula los totales de cada uno de los campos numéricos deseados, imprimiendo opcionalmente los campos seleccionados de cada tarjeta. Cuando el mazo de tarjetas está terminado (o cuando algo más sucede), los conteos y los totales se imprimen y se restablecen. Al principio, cada tabulador se construyó a medida para un propósito específico (censo, auditoría de carga, etc.). Comenzando con el modelo 1906, las operaciones para un trabajo en particular podían ser especificadas en un panel de cableado:

Foto: [103].

. . . en el que las columnas o campos de la tarjeta se conectaban mediante cables enchufables (como en una centralita telefónica) a las columnas y/o contadores de la impresora, y así sucesivamente, a diferencia de las conexiones por cable de los modelos anteriores. Como puede ver en la foto de arriba, estos tabuladores tenían un panel de cableado fijo, que requería que la máquina misma fuera recableada para cada nuevo trabajo, manteniéndola inactiva durante períodos prolongados. Las máquinas Type 3-Sy posteriores permitían el cableado “offline” de los paneles de enchufeextraíbles y, por lo tanto, la acumulación de una “biblioteca” de programas de paneles de enchufe precableados para un cambio rápido de un trabajo a otro (HAGA CLICK para ver un ejemplo).

Los tabuladores podían manejar números positivos y (después de mediados de los años veinte) negativos, y los posteriores también caracteres alfabéticos y especiales, pero no podían multiplicar o dividir. En las décadas de 1920 y 1930, antes de que se dispusiera de otras máquinas automáticas capaces de multiplicar o dividir, los tabuladores (en combinación con clasificadores de tarjetas) se convirtieron a aplicaciones científicas a través de técnicas tales como la digitalización progresiva, ideada por Charles Babbageun siglo antes, en la que se podían producir tablas de cuadrados, cubos, recíprocos, logaritmos, etc., a través de una serie de adiciones, y luego se utilizaban para realizar cálculos complejos. L.J. Comriey Wallace Eckert fueron los pioneros de los métodos de las máquinas de tarjetas perforadas, y de estos humildes esfuerzos iniciales surgió la informática moderna.

Como dispositivos independientes, los tabuladores y las máquinas de contabilidad se limitan a leer los datos de las tarjetas y a mostrar los resultados localmente en los contadores o en papel. Si los resultados fueran a ser usados en cálculos subsecuentes, podrían (en modelos posteriores) ser mostrados en un punzón de resumen. En años posteriores, los tabuladores (entonces llamados máquinas de contabilidad) podían conectarse a equipos más potentes, como los punzones multiplicadores y otras calculadoras (como la 601602603604, etc.), la calculadora programada con tarjetaso la máquina de procesamiento de datos con tambor magnético 650(es decir, un ordenador) como dispositivos de entrada/salida para la lectura de datos y (más tarde) instrucciones y resultados de impresión, lo que al tiempo permitía que la máquina de mayor capacidad realizara directamente las “matemáticas más altas”.

A finales de 1943, IBM tenía 10.000 tabuladores (64% Type 405, 30% Type 285) en alquiler [4].La operación de máquinas de tabulación y contabilidad proporcionó empleo a miles de personas. El gobierno de los Estados Unidos utilizó cinco niveles diferentes de operadores de máquinas de contabilidad eléctrica (EAM), de GS-1 a GS-5, hasta la década de 1980. Aquí hay una tabla resumen de la cronología de los tabuladores; los enlaces van a páginas de detalle sobre modelos particulares, o en algunos casos sólo a fotografías:

1890 Hollerith Census Tabulator Alimentación manual, armario de madera, conexiones cableadas (*), sólo conteo.
1896 Hollerith Integrating Tabulator Alimentación manual, adición real y conteo.
1900 Hollerith Automatic Feed Tabulator Primer lector de tarjetas de alimentación automática, utilizado en el Censo de los Estados Unidos de 1900.
1906 Hollerith Type I Tabulator (Type 090) Alimentación automática; armario metálico; primer panel de cableado.
1921 Hollerith Type III Tabulator (Type 091) Primer modelo con impresora (foto arriba).
192x Hollerith Type 3-S Tabulator Primer modelo con sustracción directa, tablero de enchufe extraíble.
1928 Hollerith Type IV Tabulator. (Type 301) Primer modelo de tarjeta de 80 columnas.
1931 Columbia Difference Tabulator Máquina única para la Oficina de Estadística de la CU.
1933 IBM Type 285 Tabulator Sólo numérico
1933 IBM 401 Tabulator. Alfanumérico.
1934 IBM 405 Accounting Machine Alfanumérico.
1948 IBM 402 Accounting Machine Alfanumérico, con variaciones 403, 412, 417, 419.
1949 IBM 407 Accounting Machine Alfanumérico de alta velocidad. Variaciones 421, 444, 447.

(*) Por ejemplo, entre campos de tarjeta y contadores.

Todos los modelos listados arriba desde 1928 y más tarde (y tal vez también algunos anteriores) fueron atendidos en la Universidad de Columbia. El 407 fue la última de las máquinas de contabilidad electromecánica de IBM. El siguiente producto de IBM, capaz de hacer las mismas cosas (y, por supuesto, más) a un precio asequible, fue un ordenador digital electrónico de uso general; el 1401(1959). Sin embargo, el 407, un verdadero caballo de batalla y descendiente directo del tabulador original del censo de Herman Hollerith de 1890, permaneció en servicio (aunque en número cada vez menor) durante décadas (en Colombia hasta al menos 1969).

References:

Also See: Herman HollerithSortersKey PunchesCollatorsReproducersInterpretersCalculators.

Última actualización: dom 16 dic 10:38:48 2018

Frank da Cruz / [email protected] / Columbia University Computing History